Отзывы о банках



 
Первый миллионер Америки

Немецкий эмигрант Джон Джейкоб Астор первым диверсифицировал бизнес — заработанные на мехах деньги он вкладывал в землю и недвижимость Манхэттена

Astor Place на Манхэттене

Ныне семейство Асторов вспоминают в основном благодаря их инвестициям в недвижимость Манхэттена. На самом же деле основатель династии Джон Джейкоб Астор, в отличие от баронов-разбойников, имевших дело с пароходами и железными дорогами, сколотил состояние, торгуя пушниной на американском и международном рынках. Джон Джейкоб — первый в истории Америки бизнесмен, заработавший миллион долларов. Он первым догадался диверсифицировать бизнес, инвестировав деньги, заработанные на торговле мехом, в земельные участки под Нью-Йорком.

Успехи Джона Джейкоба связывают с торговлей предметами роскоши и обширными связями среди американских политиков. С помощью влиятельных друзей он добился монопольного положения на рынке пушнины. Кроме того, Астор имел возможность закупать редкие в США и Европе азиатские товары по низким ценам и владел флотом, опережавшим конкурентов по скорости доставки продукции на мировые рынки.

В стране мехов

Первый американский миллионер был эмигрантом, предки которого жили в германском городке Вальдорф. Астор родился в 1763 году и получил имя отца, Иоганна Якоба Астора, владельца небольшой мясной лавки. Семья была стеснена в средствах, однако родители оплачивали мальчику обучение со школьным учителем. Но долго учиться Джону не пришлось. Родители решили, что работа учебе не помеха, и 14-летний Астор начал помогать отцу в лавке, а спустя два года зарабатывать на жизнь самостоятельно по примеру двух старших братьев. К тому времени брат Иоганна — Георг Астор — уже изготавливал скрипки и пианино на британской фабрике Astor & Broadwood, принадлежавшей его дяде. Второй брат — Генри Астор — осел в Нью-Йорке, где открыл мясную лавку. Когда умерла мать братьев и отец женился во второй раз, самый младший мальчик в семье — Иоганн Якоб — переехал в Лондон, где вместе со старшим братом изготавливал музыкальные инструменты на фабрике дяди. А в свободное время учил английский язык.

Юноша живо интересовался жизнью американских колоний и страстно желал увидеть Новый Свет. Впечатленный Америкой, Иоганн просит всех называть его на американский манер — Джоном. К концу войны за независимость США (в 1783 году) Астор накопил достаточно денег, чтобы оплатить трансатлантическое путешествие. Правда, хватило только на билет: будущий миллионер поднялся на борт судна, имея в кармане лишь $25, а в трюме — семь скрипок для продажи по ту сторону океана.

В XVIII веке путешествие от берегов Европы до Америки занимало около восьми недель. В конце января 1784 года судно прибыло в залив Чесапик Бей (США), где, о, ужас, вмерзло в лед. Астор оставался на корабле целых два месяца и успел подружиться с немецким эмигрантом, торговавшим пушниной на американском континенте. Астор узнал, что закупать меха у охотников и индейцев и перепродавать их крупным торговцам — необычайно выгодное занятие. Когда растаял лед и корабль наконец достиг берега, Джон был твердо уверен, что торговля пушниной — дело его жизни.

Астор прибыл в Балтимор и оттуда отправился в Нью-Йорк. На первых порах ему пришлось быть и мясником у брата, и рабочим в пекарне, и наконец помощником торговца мехами. В 1784-1785 годах Джон несколько раз посетил западные территории штата Нью-Йорк, где закупал меха и для своего хозяина, и для собственного будущего бизнеса. Вскоре у Джона накопился достаточный запас мехов, он ушел от торговца пушниной и повез товар в Великобританию. Там новоиспеченный предприниматель быстро распродал пушнину и заключил с фабрикой Astor & Broadwood соглашение о том, что станет ее нью-йоркским агентом по продаже музыкальных инструментов. Кстати, Джон Астор стал первым импортером музыкальных инструментов в США. Дальше бизнесмен действовал по простой схеме: продавал в Лондоне американские меха, а на вырученные деньги покупал музыкальные инструменты и другие товары, пользовавшиеся высоким спросом у жителей Нового Света.

Через год Астор женился на Саре Тодд — девушке из старой немецкой семьи, иммигрировавшей в Америку. Молодые люди познакомились в меховой лавке, куда Сара пришла покупать меха для шубы. Женившись, Джон получил $300 в качестве приданого и на эти деньги в 1786 году открыл в Нью-Йорке магазин музыкальных инструментов и мехов. Сара обладала незаурядными бизнес-навыками, прекрасно разбиралась в мехах и с удовольствием работала в магазине. Астор был счастлив — у него появился надежный помощник и партнер.

Путь Астора

Через Север на Восток

Первые успехи убедили Астора в том, что надо расширять бизнес. Он начал закупать пушнину даже на отдаленных территориях Америки — в штате Мичиган. В 1795 году успешный предприниматель покупает флот из 12 судов, что позволяет ему не только экономить на перевозке товара, но и увеличить масштабы бизнеса. Для надежности и страховки операций Джон решает диверсифицировать бизнес — в 1790-х начинает инвестировать в банки и страховые компании. И уже к 1800 году оказывается самым преуспевающим торговцем мехами и инвестором, состояние которого оценивается в четверть миллиона долларов.

В начале XIX в., когда американские компании только начали торговать с Китаем, Астор загорелся идеей продвижения своих товаров на Востоке. Джон, посетив Лондон, получил разрешение на торговлю в любом порту Ист-Индской компании (East India Company), имевшей тогда торговую монополию на китайском рынке. Вооружившись разрешением, Астор убедил нью-йоркского друга стать его компаньоном в этом начинании. Они отправили торговый корабль в Кантон и не прогадали. Китай оказался чудесным рынком для продажи мехов. Когда судно вернулось назад, прибыль Джона составила $50 тыс. В это время в Нью-Йорк вернулся сын Астора, 23-летний Уильям. Отец взял его в партнеры Торгового дома Astor & Son. Дела Пошли еще лучше, когда Астор начал возить из Китая чай и сандаловое дерево. Однако законодательный акт о введении эмбарго на торговлю с Китаем (1807 год) вынудил Джона временно прервать отношения с этой страной.

После присоединения к США штата Луизиана, в 1803 году, Астор открыл еще один перспективный рынок — северно-восточную Атлантику. У предпринимателя появилась блестящая идея: построить сеть почтовых складов от Великих Озер до Атлантики, разместив главный офис близ устья Миссисипи. Также, согласно видению бизнесмена, на одном из Гавайских островов должен был появиться порт, из которого Астор отправлял бы корабли в Китай и Индию. Бизнес-модель выглядела так: Астор будет импортировать американские и канадские меха в Китай, где после успешной распродажи покупать товар, отправлять его в Европу, там снова закупать товары для импорта в США. Чтобы наметить путь к будущим пунктам связи, Джон задумал две экспедиции на необжитые земли — по морю и суше.

Для реализации такого плана требовались большие инвестиции — даже преуспевающий Астор не располагал достаточными средствами. Бизнесмен пытается получить помощь от государства, уверяя чиновников в том, что пункты связи крайне выгодны Америке. И в первую очередь тем, что будут способствовать переходу спорной территории (на запад от континентальной границы и на север от сорок второй параллели и до Аляски) под юрисдикцию США. В поисках инвестирования Джон Астор дошел до нью-йоркского губернатора Де Витта Клинтона (родной дядя которого был тогда вице-президентом США), затем до вице-президента Клинтона и даже до президента Томаса Джефферсона. Глава государства пообещал Джону поддержать начинание.

В 1808 году для реализации грандиозного плана Астор основал American Fur Company, основной деятельностью которой был пушной промысел в районе верхней части реки Миссури. Стартовый капитал составил $500 тыс. Чуть позже появились дочерние предприятия Pacific Fur Company и American Fur Company. Президентом последней компании стал Уильям Астор.

В 1811 году было закончено строительство главного форта Астория. Можно сказать, что форт не успел принести прибыли, поскольку в англо-американской войне, разразившейся вскоре, был серьезно поврежден. В 1813 году в Асторию прибыли представители канадской Northwest Company, уполномоченные британским правительством с целью купить форт. Что и было сделано — под давлением пришельцев агент компании Астора продал форт всего за $58 тыс. Астория оказалась самым неудачным проектом Джона Астора и, к счастью, его единственной военной потерей.

Война дала возможность Астору скупить по дешевке торговые корабли — их собственники боялись, что в результате военных действий суда пострадают. К окончанию военных действий Астор сумел сконцентрировать в своих руках огромный флот, что позволило ему возобновить торговлю в Китае и Атлантике. Недолгое время торговец занимался контрабандой турецкого опиума в Китай, однако пришел к выводу, что дело это слишком рискованное, и вышел из бизнеса.

Заработал Джони на правительственных облигациях. Для финансирования войны страна отчаянно нуждалась в деньгах, но правительству не удавалось продать ценные бумаги займа. Купив облигации по цене 60-70 центов, по окончанию войны Астор выгодно перепродал их, вызвав тем самым гнев президента Джефферсона. «Этот случай показал нам, как банковский сектор получает обширные прибыли за счет правительства», — заявил тогда американский президент.

Астор был причастен к созданию банка the Second Bank of the United States (SBUS). Законодательному органу США принадлежало 20% акций этого банка, а конгрессмены занимали 5 из 25 мест в совете директоров. Астор давал взаймы двум конгрессменам, управлявшим банком, которые, вне всякого сомнения, способствовали успеху пушного магната.

С помощью связей в Вашингтоне бизнесмен продолжал торговать канадскими мехами. Пушнина из Канады была необычайно популярна в Нью-Йорке и приносила Астору баснословные доходы. В частности, в 1812 году, который торговец считал неудачным, Астор заработал $50 тыс. на одной только необработанной пушнине.

В 1814 году США заключили с Канадой мирное соглашение и вернули завоеванные территории, однако форт Астория по-прежнему оставался канадским — правительства не могли решить, был он захвачен или все-таки продан. Лишь в октябре 1818 года форт вернули американскому государству. Но интересы Джона были ущемлены — форт ему так и не отдали. «Был бы я молод, — утверждал Астор, — восстановил бы права на Асторию. Но я слишком стар и выхожу из бизнеса». Джон лукавил — он торговал мехами еще 17 лет и не предпринял ни единой попытки отвоевать Асторию.

Возможно, форт был ему не нужен, поскольку появились более выгодные дела: American Fur Company успешно пролоббировала в Конгрессе закон, согласно которому канадцы теряли право торговать пушниной на территории Луизианы, исключение составляли лишь наемные работники американских компаний. После принятия закона Астор скупил все активы North West Company на американской территории.

Следующим лоббистским шагом American Fur Company стала ликвидация федеральной государственной системы портов, которая до того была конкурентом Астора в торговле мехами. Уничтожив конкурента, Астор стал монополистом в пушной торговле Миссури. Теперь на каждые $2 затрат он имел $140 прибыли. Говорят, чтобы сохранить статус-кво, Джон «подарил» мичиганскому губернатору Льюису Кассу $35 тыс.

Манхэттен пришлось покупать у индейцев

Родная земля

В конце 1820-х торговля пушниной утратила былую рентабельность. Транспортные издержки стали слишком велики, а меха вышли из европейской моды, что привело к падению цен на мех. С 1830 года бизнесмен начал постепенно отходить от оперативного управления компанией. А в 1834-м, за 14 лет до смерти, Джон продал American Fur Company Рамсею Круксу, своему партнеру, одному из организаторов и участников асторианской экспедиции по суше и генеральному директору AFC. Престарелый Астор начал инвестировать в железные дороги и каналы, предоставлять займы. Но самые большие дивиденды принесли все-таки спекуляции на недвижимости.

Еще в конце XVIII века Астор направлял часть прибыли от пушного бизнеса на покупку недвижимости. Стратегия заключалась в том, чтобы дешево скупать неосвоенную землю за чертой города в ожидании, когда бурно развивающийся Нью-Йорк достигнет границы его земель, спровоцировав рост их стоимости. В 1789-1791 годах предприниматель инвестировал $7 тыс. в недвижимость на острове Манхэттен. В 1803 году он заплатил $25 тыс. за семь акров земли, расположенных в часе верховой езды на север от тогдашней черты города. Уже в 1870-х стоимость этих земель превысила $20 млн.

Астор разбирался в недвижимости ничуть не хуже, чем в мехах. Об этом свидетельствует такой случай. Однажды бизнесмен продал участок земли близ Уолл-стрит, выручив за него $8 тыс. Джону тут же сказали, что он прогадал: мол, через несколько лет цена участка составит все $12 тыс. На это Астор заявил, что за вырученные деньги собирается купить 80 участков на север от Кэнэл Стрит. Ко времени, когда цена проданной земли на Уолл-стрит поднялась до $12 тыс., 80 участков Астора оценивались в $80 тыс. Известна также история о том, как Астор приобрел большую ферму за $25 тыс., находившуюся в центре Манхэттена. Незадолго до своей смерти Джон продал ее, выручив $25 тыс. за каждый квадратный ярд (0,941 метра) земли.

После продажи AFC основной доход Астор получал от операций с землей. Джон не утруждал себя возведением зданий, а предпочитал сдавать участки в аренду строителям. Бизнесмен обладал самыми обширными владениями в Нью-Йорке. Говорят, перед смертью Астор признался: «Я жалею лишь о том, что не успел скупить весь Манхэттен».

К концу жизни Астор был самым богатым американцем — его состояние оценивалось в $20 млн (в пересчете на современные деньги — $78 млрд). В 1999 году в рейтинге самых богатых людей за всю историю Америки Джон Астор занял четвертую строчку — его обогнали лишь Джон Рокфеллер, Эндрю Карнеги и Корнелиус Вандербильт.

Наследником основного состояния магната стал его сын Уильям Бэкхаус Астор-младший. Помимо огромного капитала отца, Уильям унаследовал состояние своего дяди, Генри Астора, у которого не было детей, зато было $500 тыс. Последовав примеру основателя семейства, Уильям Астор инвестировал в нью-йоркскую недвижимость: покупал стремительно дорожавшие земельные участки близ Центрального парка, между 4-й и 7-й авеню. Впоследствии Астор-младший принял участие в активной застройке своей земли преимущественно домами первого класса. По официальным данным, в 1867 году Уильям владел 720 домами и долями в железнодорожных и страховых компаниях, а также шахтах.

Кстати, Асторы занимались и отельным бизнесом. В 1859 году в Нью-Йорке появился отель «Вальдорф», в 1897 — «Астория». Они были объединены в отельный комплекс. Позже появились отели Knickerbocker и St. Regis. В 1928 году отельный комплекс «Вальдорф-Астория» был продан Bethlehem Engineering Corporation примерно за $20 млн.

Уильям Астор увеличил унаследованное состояние более чем вдвое. Свои $45 млн он разделил между двумя сыновьями — Джоном Джекобом Астором Третьим и Уильямом Бэкхаусом Астором-младшим. Сын Джона переехал в Великобританию, предпочтя бизнесу политическую деятельность и потратив значительную часть наследства на покупку и реставрацию замка Эвер (Hever) в графстве Кент. Английские потомки Асторов до сих пор живут в Старом Свете. А вот американская родословная ветвь Асторов прервалась в 1959 году, когда, не оставив наследника, умер Уильям Винсент Астор, праправнук пушного магната. Он распродал часть унаследованных владений, а деньги завещал своей третьей жене.


Карьера пушного инвестора

1763 г. — в немецком городке Вальдорфе родился Иоганн Якоб Астор (впоследствии — Джон Джейкоб Астор)

1784 г. — прибыл в Нью-Йорк, начал работать у торговца пушниной и закупать меха

1785 г. — организовал собственный бизнес: стал экспортировать пушнину из США в Великобританию

1786 г. — открыл в Нью-Йорке магазин меха и музыкальных инструментов

1789 г. — инвестирует в земельные участки Манхэттена

1800 г. — начал поставки меха на китайский рынок. В Китае Астор покупал чай и сандаловое дерево и продавал их в Европе

1807 г. — временно прекратил торговлю с Китаем из-за эмбарго

1808 г. — основал American Fur Company

1811 г. — построил форт Асторию (склад для заготовленной пушнины)

1812 г. — благодаря войне дешево скупил торговые корабли и правительственные облигации

1813 г. — под давлением конкурирующей канадской Northwest Company агент Джона Астора продал форт Астория

1816 г. — Астор выкупил все активы Northwest Company, расположенные на территории США

1821 г. — пролоббировал ликвидацию федеральной государственной системы портов, благодаря чему стал монополистом на реке Миссури

1834 г. — продал American Fur Company

обсудить статью


Инна ЗВЯГИНЦЕВА
www.kontrakty.com.ua



сундук